第八章 穆莱村之战

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艾薇叹了口气,“回孟斐斯绝对是于事无补,你我两个小人物能做什么?离开孟斐斯步行需要数日,而敌人的这种打法肯定是早就协商好的,我只能企盼法老确实如你所说,足够睿智,可以按照纸条上的话,度过这一劫,现在我们能做的,就只有尽力帮助穆莱村的村民,不再遭受杀戮了。”

艾薇费力地往下走着,布卡从后面轻松地追上来,看着她狼狈不堪的样子,心中不由得暗自好笑,“你做什么呢,比蜗牛走得还慢,我背你吧。”

她绝望地闭上眼睛,忽然身后传来一阵欢欣雀跃的叫声,如同浪潮一样,将她淹没,“法老的军队!”

“布卡,带上令牌,我要召集全村的人说话。”

布卡护着艾薇,跑到离开战场较远的角落,远远地看着这场惊心动魄的小规模战斗。

艾薇追了出来,看到布卡开心地对路说话,心里也一阵安慰,“布卡,路比军队的速度快多少?”

他愿意相信他。

艾薇摆摆手,舔了舔因为缺水而干涩的嘴唇,“你误会了,听我把话说完。”

记忆中那俊美的身形,如今就好似天神一样伫立在前方的山丘之上。身后金色的太阳仿佛是他自身的神光,普照在那一片空阔的沙地之上。他是拉美西斯二世啊!那个在书中被称为古埃及最辉煌荣耀的君主,那个无人不知无人不晓的伟大法老!

她抬起头,美丽的眼眸映出了天空的颜色,沙漠的风不紧不慢地吹着,打到脸上,是一种炽热的感觉。放眼望去,前方不远处,出现了点点绿色。

布卡似懂非懂地点点头。

布卡摇摇头,“我还是不明白。”

“喂!你还是放我下来吧!”

——多么欣欣向荣的场景啊!艾薇睁开眼睛,看到的却是一片狼藉。街上凌乱不堪,遍地都是散落的物品,家家户户的房门几乎都被砸烂了,间或可以看到女人带着小孩伏在路边死去的男人身上伤心地哭泣。人们缓缓地修整着自己的村子,把倒下的篱笆扶起来,破碎的瓦片拾起来,毁坏的房门拆下来。所有人都沉默不语,双目之中充满了疲惫与迷茫。

“布卡?!”艾薇惊讶地看着他的举动,也慌张地从地上爬起来,尽力跟上他,“怎么了?”

艾薇觉得有些好笑,不过还是听话地伏到地上,从书包里拿出那把Smith & Wesson 38手枪,放到贴身的口袋里,又拿出望远镜,远远地观察穆莱村附近的动静。虽然没有看到利比亚军队,但穆莱村显然是一副刚刚经受过洗劫的样子,孤零零地立在沙漠之中,里面凌乱不堪,毫无秩序。

“等他们所顾忌的先王过世?”

“我很担心法老究竟有没有派兵,算算时间,利比亚人应该已经得到了孟斐斯的探报,如果法老没有派兵前来,他们现在一定会气急败坏地追上来,我们就完了。”

篷古带着幸福的笑容,合上了双眼,不久,就微微传出了鼾声。

什么?!怎么会!艾薇难以置信地回过头去,看到山丘之上一片金黄的旗帜,在太阳的映射之下,晃得她几乎张不开眼睛。穿着整齐的埃及军队排着队列,将中间的沙地半包围了起来,阵营的前面,毛色亮丽的黑色骏马之上,坐着一位气宇轩昂的男子。他神态自若,居高临下,俯视大局。

她用力晃了晃头,用袖口大力地抹去了脸上的眼泪。

艾薇骤然抬起头,望进红发少年明亮的眸子里。他是发自内心那样想的!艾薇不由得心中有几分感动。她轻轻地说:“谢谢你,布卡。”——等一切都结束,我一定会记得在这遥远的三千年前,我曾经有过你这样一个朋友!一个这样这样好的朋友。她如是想着,却没有把话说出来。

吉萨地区多为沙漠,间或有一些绿洲,依靠着珍贵的水源,有很多不大不小的村子如雨后春笋一般建立起来。地处埃及与利比亚的交界处,又与赫梯隔海相望,吉萨地区成为了埃及以及利比亚,甚至越海而来的赫梯王国的行旅商人的必经之地。由于农业环境恶劣,原本吉萨地区十分贫穷,但是自从塞提一世对边关贸易采取开明政策以来,吉萨地区的村民开始接受各国商人带来的贸易冲击,逐步开始为他们的需求提供服务。

“什么话!先王虽然强大,但是拉美西斯陛下绝对不逊色于先王。”布卡激动地反驳。自己的哥哥跟随现在的法老已有多年,法老的才能,绝对是在先王之上。但是碍于对先王的恭敬,布卡没有把这话说出口。

“像你这样走,要走到什么时候才到啊?”布卡把刀往背后一插,结实的双手伸向艾薇,轻松地就把她抱了起来,艾薇感到一阵天旋地转,还没反应过来的时候就被布卡丢了起来,将她头朝下,腹部挂在他的肩膀上。“真轻啊你!”布卡一边感叹一边往下走着。虽然只有十七岁,但是他也是经过西塔特村独有的身体训练的人,年轻的身体看似高高瘦瘦,实则全是肌肉,结实得很。

艾薇摇摇头,跑不掉的,人只有两条腿,怎么可能跑过战马的四条腿。当她决定要回来的时候,为什么没想着多带个火箭炮!现在这样的情况应该怎么办呢?她呆呆地看着利比亚的军队迅速逼近,心中阵阵寒意。太自大了!没有把历史修正回来,却要把更多人的命赔上!她太藐视历史了!她太愚蠢了!

大水桶!布卡心里嘟囔了一句,转身过去拿了一壶水,“不告诉我,我就不递给你。”

但我怎样也不能将他和举世闻名的法老拉美西斯二世联系到一起。年轻的比非图,总是有几分难以掩饰的浮躁,和年少轻狂的张扬。这些,让我觉得即使他有出众的智慧,傲人的霸气,也难以成为独一无二的君主。

眼泪,顺着艾薇的脸颊落了下来。为什么,为什么要让她穿越千年目睹这样残酷的画面,难道这是上帝的惩罚,惩罚她扰乱历史?惩罚她对哥哥的不伦之恋?那为什么不惩罚她一个人,偏偏要通过这样残忍的方式让她难以呼吸呢?

“嗯?”沉浸在悲痛中的布卡没有反应过来,愣愣地看着她。

“别乱动啊!”可是粗线条的布卡,完全没有像艾薇所想的那样敏锐,他只是费力地扛着乱动的艾薇,快步地往下走去,“你怎么和个女人似的!婆婆妈妈的,别动了!”

这不仅是因为在对穆莱村的侵略中搜刮了大批的金银珠宝,让他中饱私囊,最令他开心的莫过于最近几天穆莱那边的探子报告过来的消息:

“其二,利比亚与塞提一世签订了和约。如果不是有万全的准备,随便撕毁和约会使利比亚颜面尽失,外交地位一落千丈,一旦战败,利比亚的下场必会惨不忍睹。”

我记忆里的比非图,嗯……是什么样子的呢?

拉美西斯看了看脚下的形势,穆莱村的村民基本上全都跑到自己军队的后方了,而利比亚人也已经非常接近了。他轻轻地抬起自己的左臂,停留半刻,往下一挥,山丘上的士兵们就如洪水一般,飞速地、呐喊着冲了下去。

哥哥曾说过,王上是一个神奇的人,他能够用简单的语言令别人信服,从而使身边的臣子心甘情愿地为他卖命,死而后已。

艾薇接过水袋,毫不客气地喝得一滴不剩,然后大大地吸了一口气,“真不错,这是我喝过最好喝的水了。”布卡轻轻地笑了,这个小孩,或许是从沿海国家来的吧,那么容易渴,又缺乏对沙漠的常识,但是对于局势的判断,却超出其年龄般地异常准确。

探子翻身下马落在地上,因为焦急说出来的话结结巴巴的:“将军,孟斐斯,孟斐斯……”

另一边,穆莱村的某间民居里,艾薇和布卡正席地而坐。

“为什么会变成这种情形啊?”布卡傻呆呆地问到。

篷古走出帐篷,眼睛一瞪,问道:“怎么了?动乱已经成功了?”

“不能辜负村长的期望,我们要尽全力让所有的村民安全!”

——终于,终于!

艾薇快步地走着,呼吸有些混乱,说话有些上气不接下气,但是她还是尽力为布卡解释着,这也是为了理清自己的思路。战争多半都是由经济利益驱使的,把问题看成是一个简单的商业问题,一切就都会清楚很多了。公司与公司之间也会有各种各样的战争,其实与真实的战争本质相同,只是形式转换了一下。她安慰着自己紧张的心情,说了下去。

“这样做是为了什么呢?”布卡不解地看着艾薇,有的时候和他说话真的会让自己感觉大脑不够用。

两个人绕到穆莱附近的一个沙丘之上,走到丘顶,寻找一个高点,以便观察局势。布卡从背后拔出弯刀,俯下身子,小声说:“艾微,跟在我后面,把身体放低。”

篷古将军的脸扭曲着,追赶着前面拼命奔跑着的可怜的村民们。他的双眼因为即将来临的杀戮而充满了血丝,他挥舞着自己的重剑,嚣张地策马前进。

“嗯!”篷古满意地坐回到军帐中的将军椅上,示意两旁的小兵为自己扇风。

“将军!法老根本没有出兵营救穆莱村,他与大军悉数留在了孟斐斯。”

拉美西斯在山丘上,不带表情地看着脚下的形势如自己所想般发展着。

艾薇仔细看了看,简单地说:“埃及的军队数量较少,所以要采取这种阵型,把利比亚人切为两半,然后再集中兵力,将其先后歼灭。”不过这种战法要求指挥官一定要有极强的控制阵型的能力和敏锐的洞察力,把握准确的时机,快速地致敌人于死地。看来,拉美西斯二世果然是个厉害的角色。

“附近没有利比亚人。”艾薇把望远镜递给布卡,自己往下爬,“村子刚经历过了侵略。这群利比亚军队,纯粹是诱饵,他们的目的是掠夺金钱和惊动法老。现在目的达成了,他们暂时不会攻打穆莱,而是会在周边休整,等待法老中计。”

“不。”艾薇面色阴沉地说,“等埃及新老朝代交替,等出现纰漏,他们与其他人合作,或者是内奸,或者是其他国家,声东击西,意在一鼓作气,重创埃及。”

长相俊美,身形高大,勇武睿智,意气风发。

“其三,利比亚人自认从武力上打不过塞提一世。前法老的军事实力强大,国内局势平稳,社会欣欣向荣,利比亚完全无机可乘。”

老人艰难地呼吸着,继续说了下去:“拜托你,保护我的村民,逃离出去……村长的令牌……村长的令牌在我的腰上。交由你保管……拜托你,保护他们……保护他们所有人……”

“看到沙地中央那个黑糊糊的小男孩了吗?一会儿开战后,你们要保护好他,把他给我带回来,不许有任何损伤。”

篷古将军终于得到了他期盼已久的探报。

艾薇连忙摆摆手,“不用了,男人背男人,太恶心了吧。”让他背上那还得了!

艾薇点点头,又看了看街上沮丧的人们。她艰难地移动了脚步,跟着布卡,往村子的中央走去。

不消一会儿,就可以看到埃及军队逐渐占了上风。从法老这一侧看去,利比亚军队的右半部分已经溃不成军了。这个时候,那左半部分的军队才刚刚作出缓慢的反应,追着埃及军队的尾部开始攻击,然而为时已晚,埃及军队整齐地调转方向,开始全力攻打利比亚左侧军队。

我如是想着,勉强地这样想着,其实心里是不愿意承认,比非图就是拉美西斯二世,不愿意承认他是因为我扰乱了历史,而在继位短短两年,就黯然辞世……

艾薇和布卡开心得几乎要欢呼雀跃起来了,真不愧是古埃及史上最伟大的拉美西斯二世!简直是用兵如神!太厉害了!就在此时,两个埃及士兵悄无声息地出现在他们面前,对着艾薇恭敬地行了一个礼,“法老想要见您,请二位随我们来吧。”

吉穆塔缓缓地摇了摇头,“我的家人……塔姆、若苏米达、妮塔,他们都被杀了……就让我留在这里吧。布卡,我快不行了……”

拉美西斯好整以暇地坐在自己的战马之上,将深棕色的长发随意地束在脑后,握着刻有王室图腾的宝剑,冷漠地扫视着战场。

布卡看着艾薇,那双清澈如天空一般的眼睛中,闪过了坚定的神情,自信却不自大的言语,让他不由得从心底信服。

吉萨地区一跃成为了埃及诸多地区里最富有的区域,无怪乎有民众私下里大胆地称之为“吉萨自治区”。可以说,如果没有吉萨,孟斐斯市场上琳琅满目的商品将会减少一半。

“该死的穆莱村人!居然把老子耍弄了!待我追上你们,将你们剁成肉酱!”

“好,我来解释为什么利比亚人要趁现在进攻穆莱。”艾薇喝完水,擦了擦嘴角,表情严肃。一切的答案其实都躺在那里了,只等着她整理好思绪,一一道出,“因为之前利比亚所顾忌的三点,在这个时机,全部都不成问题了。首先,虽然破坏穆莱这个平台不好,但是如果能占领,则是另一码事,那也是利比亚一直以来希望做到的;第二,背信弃义虽然不好,但是如果有把握成功,那么条约也仅仅是一纸空谈;第三,塞提一世已经死了。”

突然,前方的山丘上出现了埃及的军队,士气高昂地冲向自己的人马。篷古一惊,但未失色,反而更加激昂地喊:“我们的人马比较多!冲上去!冲上去!”利比亚人疯狂地往前冲着,双方的军队很快就在平坦的沙地上交锋了。

“不管怎么样,我们这边要掌握先机,不能等他们得到了真正的消息才采取行动,不然是十分危险的。算算时间,离路飞去报信也有十天了,我们再等几天,就组织大家出发吧。”

“路!”布卡疼爱地抚摸着自己的亲密伙伴,那原本光亮的羽毛,因为长途跋涉,已经肮脏不堪,但是那双犀利的眼睛,依然炯炯有神,“好样的,路!你真是好样的!”

走了大约半个小时,两个人进入了穆莱村。

篷古如铜铃一样大的眼睛转了一转,应该是法老的大军到了吧,这群村民既然胆敢大摇大摆地撤退,肯定是有了万全的把握,或者是想勾引我上当,给埃及大军塞牙缝?别傻了!小看我篷古!

“怎么?开始退却了?”篷古大声地说着,逼近跪在帐中的探子,“什么时候开始的?”

在所有穆莱村人都慌乱地跑向自己的军队这一边时,那个小小的身影却愣愣地站在沙地中央,直呆呆地冲着自己的方向看过来。刚才就是他在大喊“大家不要惊慌,保持队列”的吧,难道就是他组织穆莱村的村民如此有秩序地退向孟斐斯的?看起来才不过十几岁的小毛孩子,还真是有几分本事。

还是来不及了吗?利比亚人得到了孟斐斯的消息,法老果然没有派军相救吗?艾薇绝望地想,她大声地喊:“大家不要惊慌,保持队列,援军就在前面!”但是陷入恐慌的穆莱村民,完全不理会她的指挥,像疯了一样地四处逃命。利比亚的军队眼看越逼越近,艾薇几乎能感到杀气腾腾的利比亚人正手持各种兵器对他们虎视眈眈。

“是!”

穆莱村就在前面。

完美,那真是太完美了!

布卡从背袋里翻出水袋,掂了掂,递给艾薇,“你都喝了吧,快到了,坚持一下。”

直到今天艾薇还能记得那令她难忘的一刹。

“吓唬吓唬那些利比亚人,村民就能平安撤离?”布卡挠挠自己火红的短发,不解地问。

闻言,艾薇只好噤声。算了,反正他也发现不了,就让他显示一下自己的男子汉气概吧,她也省得走路,只是,这种姿势真的好难受!

“什么?!”篷古闻言,额头上不禁爆起了青筋,这样说来,动乱失败了?不!这还不要紧,最为让他恼火的是穆莱村人的撤退。

整个战役用时不足两个小时,胜败已成定局。

还有一种是以穆莱村为代表,村民自己投身于贸易之中。很多商人到达了边境,因为政治或安全等等因素,不愿继续进入埃及内地。穆莱村里比较精明的村民就会借此大大杀价,以相对便宜的价格收购各国的物资,然后转手卖给其他有实力继续去内地的商人,或者索性花一天时间走到吉萨,卖给当地的大中转商,从而带动了整个吉萨地区的发展。

看来利比亚第一将军的位置,就近在咫尺了!

艾薇在心里飞快地计算着,水蓝色的大眼睛眨了一眨,“好,我们就四天后出发。”

艾薇白了他一眼,“怎么了,我本来就黑。”

艾薇悠然自得地喝了口水:“俗话说得好,想要欺骗别人,就要先欺骗自己。现在穆莱村的村民和利比亚那边肯定全都相信,法老会派重兵前来,而自己留守空城。”

艾薇手忙脚乱地翻出自己背包里的望远镜,迫不及待地架在自己的眼睛上,看向那气质不凡的将领。

“吉穆塔爷爷!”布卡哭叫着,用拳头狠狠地砸向地面,全然不觉血正顺着他的关节流下来,“可恶,该死的利比亚人!我要杀了他们!我要杀了他们!!”

“艾微,你快跑。”布卡握紧弯刀,匆忙地对艾薇说。

“我们算准时间,有秩序地撤退,他们是不会追击的。”艾薇大口地喝着水,在沙漠地带,喝多少水都不够,不然就觉得生命要被抽干了似的,“我推测,利比亚派过来的军队,不会有很大的数量,因为他们仅仅是诱饵。几天后,会有孟斐斯的探报过来,如果得到的是法老亲征的消息,他们会向国内求助,并诱敌深入,最后派出大军,将法老的军队一举歼灭,孟斐斯那边同时政变或者攻城,即使利比亚这边败给了法老亲征的军队,总体来看还是赢的。但是如果法老仅仅是派兵前来,就更好了,这群虾兵蟹将就为孟斐斯那边的动乱争取了宝贵的时间和资源,方便那边直接对法老下手。这边就更不会冒那个险去与埃及大军抗衡,相反,他们会在第一时间撤军,因为抗衡是毫无意义的。简而言之,他们就是要分散法老的兵力,伺机攻占孟斐斯,给埃及以重创。我说明白了吗?”

“不会的,新王刚刚登基,正是好大喜功的时候,为了树立威信,即使不亲征,多半也会派重兵前往,目的是要打个胜仗。不管法老选择哪种策略,敌人在孟斐斯布下的圈套,都会有八成的成功把握。”艾薇不假思索地说,“反正我们先下去,呆在沙丘后面是不会有任何帮助的。”

艾薇叹了一口气,自己伸手过去把水壶抢过来,“很简单啊,为了能让所有村民平安撤离。”

艾薇和布卡正在组织村民整齐地向孟斐斯走去。

“艾微,其实我们不一定会有大军接应吧?”

“布卡……”老人开口了,声音游若悬丝,“布卡,你来了……”

吉萨地区富裕的村子,多半是从事两种职业的。一种是如同西塔特村一样,专门提供物资的运输,以及保镖等服务。西塔特村人历代都以加入法老的军队为荣,成年男子均受过良好的身体训练。自从边关贸易开放以来,没有被选入法老禁卫军的年轻人,不再执著着要加入军队,反而以类似佣兵的形式出现,为打算运送珍贵物品去孟斐斯的商人护航,赚取不菲的佣金。

“快放我下来!”艾薇十分不好意思地抗议,手脚同时拍打着布卡的身体,希望可以快点从他肩上下来,她害怕近距离的身体接触会让他发现自己是女人。

“传令下去!我们也拔营,退回利比亚!”篷古大声地喝道。早点退回去,就可以安全不少,反正自己的任务已经完成了,为什么还要趟这没有必要的浑水。

艾薇呆呆地看着这一场景,心中再一次为战争的残酷而感到叹息。

“爷爷!不会的,您不会的!”布卡疯狂地摇着头。

布卡飞快地跑着,“路!是路!路回来了!”

“那怎么办呢?”布卡没了主意。

“如果你介绍的吉萨地区的情况都是准确的话,那么我推测利比亚之前老老实实的原因大致有三个。”艾薇一边说着,一边和布卡快步地向穆莱村走去。一路上布卡简略地为艾薇介绍了一下吉萨地区的经济情况以及地理位置。自从艾薇上一次准确而富有战略眼光地判断形势以后,布卡再也不敢小看这个瘦小的外国男孩,事事都会先征求他的意见。

“吉穆塔爷爷,我来了!爷爷您放心,我已经通知了哥哥,他们很快就会带领大军过来的!爷爷!哥哥会给您的族人报仇!”布卡的眼圈红红的,他快速地说着,“我现在带您出去。”

布卡接过望远镜,摆弄了一会儿,还是不知道怎么使用,所以连忙跟着艾薇往下走,“真愚蠢,他们怎么会知道这种小小的边境动乱,法老一定会来?万一王上根本不理会呢?”

“听说法老已经派了重兵前往穆莱,孟斐斯想必是空城一座了。”

艾薇的心骤然狂跳了起来,她连忙挥挥手,“等下,等我一下。”然后丢下毕恭毕敬的士兵和一头雾水的布卡,快速地跑去稍微远一些的地方,偷偷拿出黝黑喷雾,小心地又往脸上喷了些,等了十分钟,拿出镜子,好好地照了又照。这下好了!除了那双眼睛还是如前般雪亮动人,其他的地方都黑得好像煤球一样!短短的黑色头发,几近棕黑色的皮肤,这个鬼样子恐怕连哥哥都认不出来了吧!艾薇得意地笑着,把镜子收起来,快速地往回走去。

村长的屋子,在村子中央的道旁,同样是以棕榈木、芦苇、纸莎草、黏土和土坯建造而成的。门口两侧各有一棵高大的芭蕉树,十分显眼。房门大开着,艾薇和布卡直接走了进去。

“为了……”艾薇笑笑,“水喝完了,你把水递给我。”

艾薇感到自己的心脏疯狂地跳动起来,几乎要跳出胸膛。

近日来,利比亚边境将军篷古特别的春风得意。

已经夸下海口说要尽力帮助穆莱村村民的她,是否真的可以做到呢?

老人的声音低沉下去,渐渐消失在空气中,干枯的双臂颓然地垂了下去。艾薇能够看到,他眼中的生命之光正在逐渐逝去,宛若燃尽的蜡烛,熄灭了。

“就是说,利比亚人有十足的把握成功。这也是为什么我可以再次确认这次事件绝对不是简单的扰境!”艾薇水蓝的双眸透出了自信的神色,“如果是单方面的进攻,利比亚人早就动手了!我推测,他们是在等,等这样一个时机,等一个能让埃及全盘皆输的时机。”

每次想到这里,篷古都会不自觉地摸摸自己宽厚下巴上毛茸茸的胡子,思绪飞到半个月前利比亚国王对自己的承诺:“篷古,若你能够成功地把孟斐斯的大军吸引到边境来,让我们这个声东击西的计划成功,我便会赏你官晋两级,并且把第十公主嫁给你。”

布卡闻言,感到四肢冰冷,“居然这样严重!那,那我们快回孟斐斯,我们要去保护法老。”

来势汹汹的篷古将军率领着自己的军队,把战线拉得长长的,意在把穆莱村的村民包围个水泄不通,一网打尽。“该死!居然被你们这群愚民的假消息给骗了!原来法老根本就没有派兵过来接应你们!”篷古咬牙切齿,他不能饶了这群愚弄他的埃及人!他要把他们赶尽杀绝!

啧啧,那可真是飞黄腾达了,一想到第十公主的美貌,篷古的嘴边几乎要流下口水来。他原本考虑过如果是埃及法老选择亲自带重兵来到边境,自己恐怕还要请求支援,与人分功,但是现在探子回报的消息居然是埃及法老派重兵前来,自己留守空城孟斐斯!

“喂,艾微,这么做没有问题吧?”布卡一边把布条缠绕在手臂上,一边紧张地说。

拉美西斯不动声色地看着脚下欣喜的穆莱村民众和不远处气势汹汹的利比亚军队,琥珀色的双眸沉静得如同一潭幽深的湖水,让人看不出一丝情感的波动,更无从揣测他心中的想法。随行前往的埃及士兵,虽然数量不多,但全部是禁卫军里的精英,大半是来自西塔特村,身怀绝技的战士。他们自从摄政王子时期就跟随拉美西斯,是他最忠诚的奴仆。此时这些英勇的武士们全都默不作声,蓄势待发,只待法老的一声号令。

布卡的声音几乎有了几分哽咽,艾薇在一边无助地看着他,却不知道能帮上什么忙。

由吉萨地区越过国境线,徒步走半天时间,就可以看到利比亚的边境城镇,但是两地展现出来的却俨然是两种截然不同的光景。与吉萨欣欣向荣的富庶景象相对比,利比亚边境城镇的人民却衣衫褴褛,食不果腹。不难想象,利比亚对埃及这块边境的风水宝地早就是垂涎三尺,但是在之前的若干年,有一些事情一直钳制着他们,让他们不敢随意冒犯。

看着她陷入沉思的表情,布卡的眼中流露出几分温柔。不知道为什么,眼前这个瘦小的男孩子,有的时候表现出来的完全就是一副女孩子的样子,柔弱又有几分娇气,让他总希望自己能表现得像一个成熟的男子汉,可以保护他,让他信赖自己、依靠自己。如果艾微是一个女孩子的话,那么他会愿意保护她一辈子吧!这样想着,布卡大声地说:“艾微,你放心,即使发生危险的事情,我也一定会保护你的!”

两位士兵依旧非常礼貌地在一旁站着,静静地听着艾薇和布卡的对话,脸上没有半分不耐烦的神色。艾薇又检查了一遍自己的背包,确认自己的宝贝一样没少,这才转过头来,对着他们说:“久等了,这就去参见法老。”

“其一,吉萨地区对利比亚的贸易有好处。虽然利比亚觊觎吉萨地区的富裕,但是毕竟自己国家的商人也借这个平台从埃及赚取了不少好处,所以他们不会轻易进攻,治安的混乱会毁掉这个平台。”

布卡一边检查看路有没有受伤,一边回答道:“大约是军队速度的两倍吧。”

“不会不会,”探子毕恭毕敬地跪在地上,“我是亲耳听到拿着村长令牌的人对全村的人说的,不会错的。”

突然,队尾的村民惊恐地叫了起来:“利比亚人!”紧接着秩序整齐的队列陷入了一片慌乱。艾薇慌忙转过身去,沙漠的尽头扬起了阵阵尘土,利比亚的旗帜若隐若现。

艾薇擦了擦脑门的汗。没错,其实有没有大军接应她根本就不知道。在利比亚人所期望的两种可能性之外,还有一种,就是法老根本不会派兵相救。如果是这样,一旦残暴的利比亚人得到来自孟斐斯的探报,他们一定会给穆莱村以毁灭性的打击。算算时间,如果援军是在接到路的消息后第二天就出发,差不多也该到这里了,现在撤退,是最不容易让利比亚起疑的时候,然而……

“说什么!快说!”篷古恶狠狠地说。

布卡一副迷茫的样子。

“吉穆塔爷爷,我背您出去,离开这个房间。”布卡手忙脚乱地扶起老人,想把他放到自己的背上。但是老人完全没有配合他的动作,干枯的双臂就好像已经失去了所有生命的力量,任由布卡摆布。

突然,门外响起一声低低的叫声,混杂着翅膀扇动的声音。布卡猛然从地上一跃而起,疯也似的冲向门外。

“什么?你疯了?”

艾薇也摇了摇头,怎么办呢?她现在能做的就是争取时间,带领村民们能走多远就走多远,即使多走远一步,生存的希望都会增加一分!

来自各国的行旅商人在这里歇脚,各色的皮肤,不同的语言。人们聚集在村子中央,池塘边的空地上,把货物从骆驼身上取下来,与其他人进行交换。可以见到带着大批金银珠宝满意离开城镇的外国商人,也可以见到当地的村民,带领一队驮满货物的骆驼,秩序井然地出发,向吉萨的方向走去。

一走进屋内,一股浓重的血腥味,让艾薇几乎吐了出来。她捏住鼻子,仔细一看,大屋里面一片狼藉,花瓶被摔碎了,家具也都倒在地上,有血喷溅在墙上,但是已见不到伤者或死者的影子。

门一打开,就看到了路的身影,盘旋在不远的上空。布卡把右手的拇指和食指放到口中,竭力吹出一个最响亮的口哨,同时把左臂伸向天空,“路!过来!落过来!”

空中的鹰低低地叫了一声,滑翔下来,稳稳地落在了布卡的手臂上。

“喂!你这个消息不会错吧?”篷古把探子抓过来,凶巴巴地问道。

透过望远镜看着那陌生却又有几分熟悉的脸庞,她的血液仿佛逆转一般,猛烈地冲击着心脏,身体难以抑制地灼热起来,越来越热。数月前的回忆一次次地冲向自己的脑海,原本被丢进记忆角落的故事,好像在一秒钟之内,竟从她眼前一幕幕晃过,充斥着她的大脑,让它几乎要爆炸!万千思绪在短短时间融为了一句话:

“就在半天之前。”

利比亚军队的数量,略微多于自己所带的队伍。拉美西斯快速地估算了一下,心中暗暗盘算,不出数秒,就已把握了大体的局势。“正如我所料,看来,得胜并非难事。”他轻轻地说着,视线却飘到沙地中央一个瘦弱的身影上去。

听到这个消息的时候,篷古正在尽情地享用美味的烤肉。闻言,他不由得站了起来,庞大的身体差点把眼前的餐桌掀倒,幸好身边的侍从眼快,帮他扶住。

可正当利比亚全军奉命收拾好行装,开始撤退的时候,另一个探子,策着快马,匆忙地闯进了军营,吸引了所有人的目光,“将军!最新探报!从孟斐斯来的!”

等到这一切结束,她一定要回到英国。目睹了这凄惨的情形,她已经别无所求,只要能待在哥哥身边,呆在那个和平的年代,研习自己喜爱的经济学,即使令她终日碌碌无为,平庸一生,她也满足。那些藉由战争一举成名、大发横财的人们,难道不曾被这样的场景所打动吗?为什么,为什么还会有那么多所谓的政治家、军事家,丝毫不顾及民众的死活,为了眼前的利益,永不疲惫地一次次发动战争呢?

他并没有穿上平日亲征时所用的华丽铠甲,仅仅身着一件普通的亚麻长衣,脚踏束带的编织鞋,身披朴素的深黑斗篷,不饰半分奢华。然而那与生俱来的王者气质,却透过他的一举一动,展露无遗。他无须隐瞒,也无法隐瞒,只要见到他那张完美却又冰冷得令人战栗的面孔,就一定会认出,他就是埃及伟大的法老王——拉美西斯。

布卡想,如果艾微是自己的主人,那么他也会为他坚信不疑地竭尽全力,那双饱含智慧的水蓝双眸,仿佛可以带来无尽的希望。

利比亚的军队成长方形,战线较长,没有来得及收回来,就遇到了成锥形的埃及军队。双方交锋不消一会儿,就见到埃及军队慢慢从中央将利比亚军队分为两截。拉美西斯见状轻轻抬起了右手,旁边的士兵立刻举起金黄的令旗,向右一挥,埃及军队在切开利比亚军队之后,就整齐地绕到他们右侧那一半的后面,死死地咬住利比亚军队右侧的尾巴。

“吉穆塔爷爷!”布卡突然叫了一声,跑进内室,跪到躺在地上的一个虚弱的老人面前,“吉穆塔爷爷!怎么,怎么会这样呢?塔姆、若苏米达、妮塔他们,他们都去哪里了?”

“艾微,”艾薇的思绪被布卡轻轻地唤回,“我们去见村长吧。”

“布卡,我们下去。”

布卡看着艾薇慢吞吞地过来,嘟囔了一句:“干什么去了?因为紧张而要解手吗?嗯?你怎么变得更黑了?”

拉美西斯嘴边不自觉勾起一丝浅浅的微笑,埃及还真是人才济济。他钩了钩手指,身边两个体型壮硕的士兵就上前一步,俯首待命。

可以看出,这原本是一个美丽的村子。闭上眼睛,仿佛可以看到在金色的沙漠之间,小小的绿洲之中,有一片乐土,清风拂过,绿色的芭蕉叶随风轻轻摆动,树下清澈的塘水泛起点点波纹,映出岸边正在嬉耍的孩子们的身影。矮小的黏土房屋周围种满了的绿色植物,穿着朴素的埃及姑娘在房里织着布,屋后木制篱笆围成的马厩里,养着毛色光亮的骏马。

“将军,穆莱村的村民正在以整齐的队列,非常有秩序地向孟斐斯方向前进。”

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